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公司如何防范自己的商标成为通用词汇?——从新浪“拍客”商标争议说起

不久前,北京市海淀区人民法院对“拍客”商标侵权一案做出了一审判决——新浪一审获胜,获胜的主要理由是“拍客”已成为行业通用词汇,商标权人不能禁止他人正常使用该词汇。那么问题来了,什么叫做行业通用词汇?怎么才能避免自己的商标成为通用词汇呢?

按照现行商标法第十一条规定,“仅有本商品的通用名称、图形、型号的,不得作为商标注册。”通俗点说,行业内普遍使用的那些词汇(包括产品的简称、行业内通用的技术名词、行业内通用的产地名词等),图形和产品型号都不能注册为商标。而“拍客”作为商标之所以被注册下来,是由于在注册的2007年,那个时候“拍客”还不被业界所知晓,不属于行业通用词汇,注册当然是没问题的。

 我们不想诋毁"拍客"商标原专用权人,但是,现实中,很多企业都想通过“打打擦边球,走走捷径”的方式,将一些行业内属知但行业外并非广泛知晓的通用名词注册为商标,通过商标专用权垄断行业内部分资源。这种做法看似聪明,但实际上本身就有一定的冒险性。因为当发生争议的时候,争议另一方一定会找”圈内“协会或者主管部门出具一份书函,证明该注册商标是行业内的通用名词,这样的证据对于争议另一方来说非常不利。可以这么说,一旦争议另一方拿出这份证据,那么争议一方所注册的商标就基本废掉。通常情况下,我们会建议公司尽力避免自己的商标涉及通用词汇。

 事实上,所谓”通用词汇“的烦恼,倒不是上述”打打擦边球,走走捷径“的企业,而是那些一不小心把自己做的太优秀的企业。这些企业,正是因为在某一领域做的太优秀,又没有积极维护自己的商标专有权,是自己的商标越来越淡化,越来越通用。仔细想想”凡士林“、”阿莫西林“怎么成为通用词汇的,你就会明白当《韦氏大学词典》将”google“定义为一个动词并收入词典时,谷歌为什么会公司不喜反优。其实类似的问题,我国的“百度”也存在。当我们不知道某地有什么风景明胜时,我们的第一反映是“百度一下”。

 那么,像“google”、"百度"这样的优秀企业如何解决自己的商标“通用化”这一幸福的“烦恼”呢?我们认为,首先是继续加强品牌的商标概念。例如,提到“百度”,它是搜索引擎,但是它又不仅仅是搜索引擎,还有许多其他的产品,例如百度地图。这样多元化发展的结果是,品牌影响力依旧,商标不仅没被淡化,反而越来越强化。

 其次,就是要敢于向公众资源说“不”。当大家都在用某商标指代某一技术特点时,说明该商标已经获得认可了。但是该商标权利人要注意,一旦有人用此商标从事任何商业行为时,一定要站出来,勇敢扞卫自己的商标权。对这种维权式的强化商标属性的行为而言,当有同行大规模地使用你的商标进行商业行为时,不妨来一次大规模的诉讼。这种方式既能宣传自己,又能强化商标。

 最后,在商标注册时需要建立多层次的保护性商标。比如百度不仅仅有“百度”这一个商标,他还有“BAIDU”、“BAIDU 百度”和其他组合、图形商标。这样,即使自己的商标已经具有通用性了,但是我的组合商标还是独立的商标专有权,如果别人使用通用性的那部分作为商标,那么必然构成对其组合商标、图形商标的侵权。

 (申杰律师 15618617412)

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